Miesięczne archiwum: Październik 2014

Most psów samobójców

overtoun

Most Overtoun prowadzi do XIX-wiecznej szkockiej rezydencji. Ładny i nudny, gdyby nie to, że od lat ’50 samobójstwo na moście popełniło kilkadziesiąt psów. Zwierzęta dobiegały do murku a następnie rzucały się w przepaść.

Most stał się umiarkowanie sławny jako miejsce, gdzie psy popełniają samobójstwo. Stworzono mnóstwo wytłumaczeń, ale przyczyna okazała się bardzo prosta – psy skakały za norkami, które zamieszkały pod mostem. Mało tego, większość skoków została wykonana przez rasy, które mają bardzo wyczulony węch. Zwierzęta wyczuwały mały, futrzasty pokarm i myśląc, że mają do przeskoczenia zwykły murek (jak widać psy mają problem ze zrozumieniem koncepcji mostu i przepaści za jego barierką) skakały z wysokości.

Badacz, który odkrył prawdziwą przyczynę zauważył szczególne warunki na tym konkretnym moście – murek blokował wzrok i słuch, jedyny zmysł, jaki zostawał psu to węch. I węch ciągnął za barierkę.

via DailyMail

Epidemię Eboli w Sierra Leone rozpętała zielarka, czyli o zagrożeniach medycyny alternatywnej

2014_West_Africa_Ebola_virus_outbreak_situation_map

Epidemia Eboli w Afryce Zachodniej rozwija się w tempie geometrycznym i chociaż wydaje się, że niektórym krajom udało się ją powstrzymać (w Nigerii nie zanotowano zachorowania od początku września), cały region pozostaje zagrożony. Walka z wirusem jest ciężka ze względu na złe warunki sanitarne, ale swoje robi również niski poziom edukacji. Zamiast szukać prawdziwej pomocy, ludzie wierzą w magię i zabobony, w tym medycynę alternatywną.

Pierwszy przypadek zachorowania na Ebolę odnotowano w Gwinei, ale to Sierra Leone oraz Liberia są obecnie centrum epidemii. Winę za rozprzestrzenienie choroby do Sierra Leone ponosi jedna osoba, zielarka, która obiecywała uleczenie choroby przy pomocy medycyny naturalnej, co ściągnęło wielu chorych zza granicy.

Zielarka zaraziła się Ebolą i zmarła 26 maja, a 17 czerwca osoby zakażone na skutek jej terapii oraz na jej pogrzebie spowodowały wybuch epidemii w mieście Kenema. W połowie października w Sierra Leone zarejestrowano ponad trzy tysiące przypadków i ponad tysiąc śmierci, jeszcze w sierpniu wszystkie kilkaset śmierci prowadziło bezpośrednio do jednego wydarzenia, pogrzebu.

// Przeczytaj, w jaki sposób epidemia SARS rozpoczęła się na dziewiątym piętrze hotelu w Hong Kongu //

Na boku: ciężko mówić o złej woli i winie którejkolwiek ze stron w Afryce, niski poziom edukacji oraz złej jakości infrastruktura uniemożliwiają prawidłową reakcję na choroby. Zarówno zielarka, jak i osoby zakażone w jej otoczeniu były po prostu ofiarami. Niestety, nie można tego powiedzieć o Zachodzie. Już pojawiły się informacje o homeopatycznych lekach na Ebolę, a w rozwiniętym świecie coraz częściej odchodzi się od szczepień i prawdziwych leków na rzecz szamaństwa. W USA na skutek zaniechania szczepień, dzieci zaczynają umierać na choroby, które zostały wyeliminowane w latach ’50.

Nie ma się co dziwić, żyjemy w świecie, w którym trzy ostatnie pokolenia nie widziały na oczy choroby, dlatego wydaje się to nam stanem naturalnym. Niestety, jest to tylko efekt ciężkiej pracy lekarzy, naukowców i epidemiologów, która w ostatnich latach jest pod ciężkim ostrzałem medycyny naturalnej. Jest on na tyle skuteczny, że zaczęliśmy umierać na choroby, których pozbyliśmy się pół wieku temu (i które wciąż zabijają setki tysięcy ludzi w rozwijającym się świecie). Przykład szamanki ze Sierra Leone w ekstremalny sposób pokazuje, jak kończy się wiara w czary. Jedna osoba była przyczyną epidemii, która odcięła sześciomilionowy kraj od świata, ponieważ ludzie zamiast korzystać z medycyny, korzystali z medycyny alternatywnej.

źródło: Yahoo! news, wikipedia

Jak powstają krzywe w programach graficznych?

bezier

Zastanawialiście się kiedyś, w jaki sposób komputery rysują krzywe? Coś, co wydaje się zupełnie intuicyjne i naturalne dla zwierzęcego mózgu jest w rzeczywistości strasznie skomplikowane. Bo co to za problem, narysować „lekko zaokrągloną do góry kreskę”? Wytłumaczenie dokładnego kształtu znajomym zajęłoby pewnie kilkanaście sekund.

Ale dla maszyny czynność o artystycznym, abstrakcyjnym i dość kinetycznym charakterze musi zostać przełożona na matematyczny, powtarzalny i skalowalny język. A to oznacza tysiące operacji i poleceń, które pozwolą nadać „trochę do góry” matematyczny i graficzny charakter.

To taka uwaga z perspektywy przemyśleń nad barierami rozwoju sztucznej inteligencji i różnicy pomiędzy mózgami, komputerami, blablabla. Nawet, jeśli same w sobie was nie ciągną – filmik powinien, bo zaprezentowane na nim reguły tworzenia krzywych są po prostu wizualnie wciągające. I w końcu tłumaczy, po co te dwie dodatkowe kreski na szczycie każdej krzywej przy edycji plików graficznych (albo przy zabawie orbitami w edytorze map w Planetary Annihilation, chce ktoś pograć?).

via Gizmodo

Jak związać tunikę dookoła lędźwi? Poradnik.

GIRDUPTHOSELOINSNIGGA

Jeśli, jak wiele osób w Polsce, jesteście starożytnymi bliskowschodnimi robotnikami, na pewno na co dzień odczuwacie kłopoty, które sprawia wam wasza tunika, plątająca się między nogami w trakcie pracy lub walki.

To już koniec Waszych problemów, z pomocą przychodzi ten ilustrowany poradnik. Teraz, bez dużego wysiłku, będziecie w stanie zamienić przewiewną i doskonałą na pustynne upały tunikę w wygodne krótkie spodnie do pracy!

P.S.

To jeden z artykułów na stronie The Art Of Manliness. Generalnie polecam ją w całości, to kompendium wiedzy niezbędne, aby zostać archetypem mężczyzny z lat ’50 XX wieku. I obok seksistowskich tekstów w stylu „Dlaczego każdy mężczyzna musi być silny„, jest tam mnóstwo uniwersalnie przydatnych artykułów (np. jak oprawić królika w warunkach polowych) i wiele dobrych rad dla facetów (np. jak dobrze wsadzić koszule do gaci i jak dobrze wyglądać w skórze).